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Intouchable Bombay

Intouchable Bombay

Etude économique, sociologique et politique du plus grand bidonville d'Asie où vivent 700 000 intouchables et musulmans.

Le bidonville des travailleurs du cuir

Dans cet ouvrage, l’auteur, après plusieurs mois de présence sur le terrain, nous propose une étude du plus grand bidonville d’Asie : Dharavi, situé dans le centre ville de Bombay. Ce bidonville est composé d’une population d’intouchables et de musulmans de bas statut spécialisés dans le travail du cuir. Cette étude est faite pour nous montrer comment s’organise la vie dans cet ensemble de 700 000 personnes issues d’une histoire, de cultures et de religions bien spécifiques et aux prises avec une évolution liée à l’économie de marché à laquelle elles doivent faire face.

L’auteur part de quatre orientations qui conditionnent la présentation du livre : l’inscription dans le territoire, la participation économique, l’organisation sociale et les comportements politiques de ces populations.
Pour comprendre, il faut connaître : nous sommes loin de nos convictions occidentales, aussi le livre nous apporte des renseignements précieux concernant les ethnies, les castes (dix-sept dans ce bidonville), les « dogmes religieux », les intouchables, le retour de l’hindouisme « pur et dur » et l’évolution de toutes ces notions dans un contexte de mondialisation, de démocratie et de décolonisation.

La première partie du livre traite de la naissance de Dharavi. Ce bidonville, résultant de la migration des travailleurs, a abouti à un espace de vie très organisé avec un lien social unique.
La deuxième partie aborde la question des intouchables qui ne sont pas forcément les plus exploités, les immigrés et les pauvres étant finalement ceux du bas de l’échelle, intouchables ou non.
La troisième partie traite du travail et montre en particulier comment son organisation permet au petit artisan d’être relié au marché international.
Enfin la quatrième partie aborde le champ politique. L’électorat du bidonville est très courtisé et donc le risque de récupération politique bien présent.

L’avenir de ce bidonville est sans doute de disparaître ou plutôt de se déplacer, pour faire place à un quartier résidentiel… Ce livre, facile à lire, est très intéressant car, à travers ces exemples précis, c’est la vie indienne et l’évolution de cette société multiethnique et religieuse que nous fait découvrir l’auteur et qui nous donne l’occasion d’une réflexion loin de nos idées préconçues.

Concluons avec l’auteur : « Que le lecteur n’oublie jamais à travers les distances de ces pages, que ce livre brasse d’abord la représentation de milliers d’âmes qui se battent, s’échinent, se tuent à survivre. »

Jean-Jacques Boureau

CNRS Editions – 2002 – 326 p.

Compte-rendu publié dans la Revue Quart Monde n° 185 : Apprendre : le désir et le droit.